Tradizionalmente il Giappone non è un paese noto per la sua eterogeneità. Ogni volta che si discute d’immigrazione si fa subito riferimento alla sua lunga storia di paese isolato e chiuso al mondo. Tuttavia, l’immigrazione ha iniziato ad essere vista come la soluzione più ovvia alla sfida demografica ce il Giappone sta affrontando. Da dove vengono i migranti e come questa crescita sta cambiando l’immagine del Giappone da etnicamente omogenea a moderatamente diversificata?

Secondo il Ministero della Giustizia, le prime dieci popolazioni straniere in Giappone (ottobre 2021) provengono da Cina, Vietnam, Corea del Sud, Filippine, Brasile, Nepal, Indonesia, Stati Uniti, Taiwan e Tailandia. Da una ventina di anni a questa parte, le prime tre comunità straniere più numerose provengono da Cina, Corea e Filippine. Con l’acuta carenza di manodopera, l’assunzione continua di lavoratori d’oltremare è urgentemente necessaria per mantenere il primo posto del paese nella classifica economica globale. Il Giappone utilizza il Technical Intern Training Program (TIIP) per attirare lavoratori dai paesi in via di sviluppo per occupare i lavori che i giapponesi non possono più fare. Con il TIIP, i vietnamiti si sono recentemente piazzati al secondo posto tra la popolazione straniera più numerosa del paese dopo i cinesi. In un periodo di tempo molto breve, il vietnamita ha raggiunto più di quattrocentocinquantamila persone superando i coreani e i filippini che erano rispettivamente al secondo e terzo posto tra il maggior numero di stranieri che vivono e lavorano in Giappone. Guardando semplicemente le tre maggiori comunità straniere del paese, il Giappone è ancora molto dominato da un volto asiatico. Infatti, il volto dei cinesi, dei vietnamiti e dei coreani appare decisamente omogeneo alla gente del posto, per cui possono nascondere senza sforzo la loro identità etnica, specialmente nei settori dell’agricoltura, della pesca e in diversi settori industriali. Nelle città più grandi, tuttavia, come Tokyo, Yokohama, Osaka e Nagoya, il cambiamento di immagine da etnicamente omogenea a moderatamente diversificata è più visibile con la presenza di altre comunità etniche che lavorano principalmente come ingegneri, insegnanti e in altre industrie orientate ai servizi. Nelle città metropolitane come Tokyo e Osaka, l’inglese, il cinese e il coreano sono comunemente usate nei servizi pubblici, come nei mezzi di trasporto, nelle strade, negli alberghi e nei ristoranti. Con i vietnamiti che occupano la seconda più grande comunità straniera nel paese, non ci si deve meravigliare se la lingua vietnamita sarà presto ugualmente ascoltata nell’ambito dei servizi pubblici. Nel frattempo, nella Chiesa cattolica, erano già state introdotte le messe in vietnamita.

 

Come supervisore e assistente presso il Catholic Tokyo International Center, quali attività svolge per assistere e integrare i migranti nel “Paese del Sol Levante”?

Al Catholic Tokyo International Center (CTIC), servo come persona di riferimento per il ministero pastorale per la comunità di lingua inglese, che è composta principalmente da cattolici filippini. Naturalmente, ci sono altri cattolici di lingua inglese nell’arcidiocesi, ma la Chiesa locale incoraggia tutti gli stranieri ad integrarsi, indipendentemente dal fatto che la parrocchia locale sia pronta a riceverli o meno, il che significa anche che se il cattolico straniero parla o capisce la lingua locale è invitato a partecipare alla vita della Chiesa locale. Il mio compito è quello di aiutare i cattolici stranieri a integrarsi nella parrocchia locale. Per questo, solo poche parrocchie organizzano messe per gli stranieri. Attraverso il CTIC, assisto diverse parrocchie dell’arcidiocesi di Tokyo che richiedono servizi sacramentali e religiosi in lingua inglese o filippina. Ogni mese, il mio ministero mi porta a servire cinque parrocchie che ospitano comunità straniere per la Messa in inglese e altri sacramenti. Durante l’Avvento e la Quaresima, la richiesta di condurre un ricordo dell’Avvento e della Quaresima sono comuni. Inoltre, sto conducendo studi mensili di catechismo e Bibbia. Mentre la maggior parte del mio lavoro è a livello puramente sacramentale e religioso, la Pastorale Inglese del CTIC, che io supervisiono, fornisce anche formazione continua e altri programmi a gruppi e comunità in base ai loro bisogni psico-emotivi e socio-economici. Durante il periodo pre-pandemico, celebravo la messa a più di cento persone in una sola parrocchia. Con la pandemia di Covid-19 però, più della metà dei parrocchiani ha smesso di venire in chiesa.

 

Quanto è importante la formazione specifica nella cura pastorale dei migranti per far crescere le chiese e trasformare le comunità, specialmente in un contesto dove i cristiani sono una minoranza?

Nel contesto del Giappone, la formazione per la cura pastorale dei migranti è molto importante. Non è tuttavia una garanzia che tale formazione possa essere facilmente o immediatamente applicata al tipo di carattere della Chiesa locale che è distintamente giapponese. La Chiesa cattolica giapponese forma una piccolissima minoranza all’interno di una società che è relativamente religiosa, con il buddismo e lo shintoismo come grande influenza. Provenendo da una dolorosa esperienza di persecuzione e isolamento, la Chiesa giapponese fa del suo meglio per sopravvivere e spera di svilupparsi. Apparentemente, la presenza della grande comunità cattolica straniera è un ulteriore peso per la Chiesa locale, mentre essa cerca di fare del suo meglio per sviluppare e proiettare una forte identità cattolica giapponese. Come servire allo stesso modo gli stranieri e i locali richiede un’enorme saggezza nella ricerca dell’evangelizzazione. Apparentemente la Chiesa locale è combattuta su cosa dare priorità mentre cerca di mantenere la sua distinta identità cattolica giapponese. Permettere semplicemente agli stranieri di prendere il comando nella celebrazione liturgica, per esempio a causa del loro enorme numero, può portare a risultati negativi. Il compito dei missionari verso i migranti è quello di assicurare ai cattolici locali che quelli stranieri non siano qui per prendere il controllo. Il ruolo dei missionari verso i migranti è particolarmente importante nel colmare il divario che esiste tra i locali e gli stranieri. Ciò richiede molta pazienza e perseveranza insieme a molta formazione catechetica.

 

 

Edwin D. Corros, CS è supervisore e assistente presso il Catholic Tokyo International Center. Dopo aver completato il suo noviziato a Loreto (Ancona, Italia) nel 1989, P. Edwin D. Corros è tornato nelle Filippine per finire la sua formazione teologica alla Maryhill School of Theology di Manila. Dopo la sua ordinazione sacerdotale nel 1993, è stato inviato in Australia per conoscere meglio la missione scalabriniana in preparazione all’apertura della missione a Taipei, Taiwan, Repubblica di Cina.  Nel 1994, è stato nominato cappellano della comunità di lingua inglese nell’Arcidiocesi di Taipei mentre imparava la lingua e la cultura mandarina. Nel 1997, è stato nominato parroco della chiesa cattolica di San Cristoforo a Taipei, finché non è stato ritrasferito nelle Filippine nel 2004.  Ha poi lavorato come segretario esecutivo della Commissione episcopale per la cura pastorale dei migranti e degli itineranti della Conferenza episcopale cattolica delle Filippine per dieci anni, fino a quando gli è stato chiesto di lavorare a Tokyo, in Giappone, dove è attualmente assistente direttore del Catholic Tokyo International Center. Nel 2019, Abp. Isao Kikuchi lo ha nominato direttore di Stella Maris – Tokyo.