Durante el confinamiento debido a la pandemia, los marinos han desempeñado un papel fundamental en la cadena de suministro mundial y el flujo comercial.  Uno de los rasgos distintivos del apostolado de Stella Maris ha sido siempre visitar los barcos de marineros y pescadores.  ¿Cómo está cambiando la asistencia en este momento?  ¿Cuál es la situación específica en Ciudad del Cabo?

El ministerio de Stella Maris de visitar a los marinos y pescadores a bordo de los barcos ha cambiado drásticamente.  Antes de la pandemia de Covid-19, el capellán y los visitantes del barco normalmente eran bienvenidos a bordo.  Hemos sentido la hospitalidad de la gente de mar y su alegría al recibirnos dentro del barco hasta la Sala de Control de Carga (CCR) o Mess Room donde habitualmente charlamos con ellos.  Los marinos, especialmente los filipinos, son bastante hospitalarios.  A veces, especialmente siendo el Capellán, he sido invitado a comer bocadillos o almorzar con ellos.  Ellos están felices de compartir su comida y bebida y nosotros también estamos felices de servirles y ofrecerles nuestros servicios gratuitos.  Stella Maris ofrece 6 servicios gratuitos para ellos, a saber: (1) Préstamo de router Wi-Fi de bolsillo que recolectamos antes de que zarpen, o les proporcionamos datos para comunicarse con sus familias en casa;  (2) Damos artículos de tocador a quienes los necesitan;  (3) proporcionamos a los enfermos medicamentos sin receta;  (4) Damos equipamiento deportivo:  una bicicleta, baloncesto, balones de fútbol, ​​tableros de dardos, barajas de cartas y dominó.  También les prestamos guitarras y las recogemos antes de zarpar.  (5) Celebro la Santa Misa o bendigo a la tripulación.  (6) Damos libros, Biblias, rosarios y escapularios.

Actualmente, la situación en Ciudad del Cabo es terrible.  Sudáfrica es el país más afectado de África.  Ha superado los 2 millones de infecciones desde marzo de 2020. El nivel de bloqueo nacional sube y baja según la tasa de infección, que determina si podemos visitar barcos o no.  En esta pandemia donde tanto el Gobierno Nacional como las navieras imponen severas restricciones, tenemos prohibido el ingreso al interior de la nave.  Podemos subir a bordo hasta la cubierta o hasta lo alto de la pasarela.  Algunas veces, ni siquiera se nos ha permitido subir por la pasarela.  Los llamamos desde el muelle de abajo y nos responden diciendo ‘sí’ o ‘no’.  He tenido 2 experiencias extremas al visitar barcos: (1) en la cubierta, 2 marinos me pidieron que pisara el desinfectante químico/alcohol con los brazos levantados hacia los lados, me rociaron con alcohol;  (2) la Navidad pasada distribuí obsequios navideños del Fondo de la gente de mar de la ITF consistentes en chocolates y dulces.  Al llegar a la cubierta, los marineros me dijeron que no podían aceptar nada del exterior, ni siquiera regalos de Navidad porque estaban en el nivel de alerta máxima #1. Entonces, regresé a mi coche con los regalos.

Estos incidentes me entristecieron.  A veces, he sentido que ya no somos bienvenidos.  En otras ocasiones he sentido que nos tenían miedo, tratándonos como portadores del Covid-19.  Sin embargo, sé que no es su culpa sino una respuesta cautelosa necesaria para prevenir la infección por Covid-19.  En respuesta a esta situación cambiante, también estamos adaptando con cautela nuestro ministerio al protocolo vigente y sus necesidades.  Solemos pedir permiso antes de abordar un barco.  Con permiso, subimos a bordo;  si no, nos vamos a otro barco.  El servicio que ofrecemos también cambia.  Entre otros, hemos añadido EPI’s (equipos de protección individual) y vitamina C en los artículos de aseo que se distribuyen.  Distribuimos folletos y folletos de vacunación para que puedan comunicarse con nosotros a través de teléfonos móviles y varias plataformas de redes sociales como Facebook, Messenger y WhatsApp.  Como no se les dio permiso para bajar a tierra y pudieron bajar del barco, hicimos un esfuerzo adicional para atenderlos comprando alimentos, bebidas, medicamentos y otros artículos que querían pero que no podían comprar personalmente.  También tenemos misas dominicales online que pueden ver en Facebook.

 

¿Cuáles son las nuevas formas de estar presente?  ¿Y qué cambios hay en la pastoral marítima?

La pandemia del Covid-19 ha levantado sospechas entre los marinos y los capellanes de puerto/visitantes de barcos.  Ambas partes han sospechado del otro como posibles portadores del virus.  Y así, para evitar contagiarse, a la gente de mar no se le da permiso para bajar a tierra;  ni siquiera se les permitió bajar de su embarcación.  Y para la protección de la gente de mar, los capellanes de puerto/visitantes del barco tienen prohibido ingresar al comedor o cualquier lugar dentro del barco;  subimos a bordo hasta la cubierta o hasta la pasarela.  Cada vez que visito barcos, siempre pido a la gente de mar que informen al oficial de puente que el capellán del puerto de Stella Maris está aquí para visitarlos y que registren mi visita en el cuaderno de bitácora del barco, aunque no puedo entrar.  ¿Por qué hago eso?  Hago eso para que todos a bordo con el walkie-talkie escuchen que Stella Maris viene de visita.  Estos son protocolos normales en cualquier visita a un barco, pero debo asegurarme de que se lleve a cabo porque hay momentos en que los marinos ya no llaman al Puente ni registran mi visita porque de todos modos no permiten que personas ajenas entren al barco.

Para nosotros es importante llamar al oficial y registrar mi visita.  Esto es lo que considero como la primera forma de estar presente.  La gente de mar a bordo necesita escuchar, incluso a través del walkie talkie, que el capellán del puerto de Stella Maris o el visitante del barco vienen a visitarlos.  La segunda forma es a través de las redes sociales.  Distribuimos folletos de Stella Maris cada visita del barco, que contienen todos los medios para comunicarse con nosotros.  Con eso, cualquier marino puede comunicarse con nosotros a través de teléfonos y plataformas de redes sociales.  Estamos cada vez más presentes para ellos virtualmente.  Ahora bien, ¿realmente se comunican con nosotros?  Sí, cuando necesitan algo.  Hay un dicho que dice: “Sin noticias, son buenas noticias”.  Cuando nos envían correos electrónicos o mensajes de Facebook o WhatsApp, estamos felices.  Cuando no recibimos, también estamos felices porque eso significa que están bien.  La mayoría de las veces, la gente de mar no se comunica con nosotros sin una solicitud clara de algo.  Pero los pescadores nos envían cientos de mensajes con o sin solicitud.  La tercera forma de estar presente es en la visita al hotel.  He visitado 3 hoteles varias veces para llevar alimentos, vitamina C, medicamentos, máscaras, desinfectantes para manos, artículos de tocador y dinero para asistencia financiera.  Al igual que las visitas a los barcos, los visitamos hasta la recepción de los hoteles.  A veces, no los encuentro ni los veo;  está bien.  Lo importante es que les he entregado lo que necesitaban mientras estaban en el hotel por la cuarentena.  Los marinos y los pescadores están en cuarentena en los hoteles cuando llegan o salen de Ciudad del Cabo.  Los que llegan pasan solo unos días de cuarentena, excepto cuando dan positivo por Covid-19.  Los que se van, pasan más días en el hotel, sobre todo cuando tienen problemas con sus vuelos.  Varios de ellos pasan casi un mes en el hotel, por lo que los visito y atiendo a sus necesidades.

¿Qué cambios hay en la pastoral marítima?  Bueno, un cambio evidente es la suspensión de las visitas al hospital por el alto riesgo de contagios de Covid-19.  Los hospitales no permiten que los miembros de la familia visiten a sus pacientes, así como tampoco permiten las visitas al hospital Stella Maris.  Pero las visitas de barcos pueden permitirse o no según el nivel de bloqueo.  Cuando se permite visitar barcos, lo hacemos con cuidado y precauciones adicionales a través del distanciamiento social.  Nuestra presencia física ciertamente está restringida o limitada, pero estamos creciendo en la comunicación de las redes sociales.  La presencia personal limitada a bordo se compensa con una presencia virtual.  Adaptándonos a la situación de que no pueden bajar del barco, últimamente aceptamos solicitudes tanto de marinos como de pescadores para comprar alimentos y bebidas personales, medicinas, par de zapatos, equipaje y varios dispositivos electrónicos como USB, memoria externa, auriculares Bluetooth.  y teléfonos móviles.  Realizamos visitas a hoteles para entregar cualquier solicitud o necesidad de los marinos y pescadores que se encuentran en cuarentena.  Por último, en cuestiones del aspecto espiritual, ofrecemos alimento espiritual tanto como podamos.  Recuerdo haber tenido un desafío de la tripulación al pararme en el lado de babor mientras estaban en su barco.  Tenemos una página de Facebook https://www.facebook.com/seafarers.capetown o Stella Maris South Africa y un número de WhatsApp que están abiertos las 24 horas del día, los 7 días de la semana para cualquier solicitud, especialmente para oraciones e intenciones de Misa.  Hay una misa dominical online que pueden ver.  En resumen, Stella Maris adapta nuestro ministerio a los marinos de acuerdo con el desarrollo de la situación y las necesidades de los tiempos.

 

¿Qué papel juegan los voluntarios?

El papel convencional de los voluntarios es ayudar al capellán del puerto en las visitas al barco y al hospital, lo que hicieron muy bien aquí en Ciudad del Cabo.  Hay veces que lo hacían más a menudo que el Capellán y lo hacían mejor.  Desafortunadamente, los voluntarios de Stella Maris Cape Town son de edad avanzada.  En cuanto a la salud, no es recomendable que hagan visitas a barcos y hospitales por el alto riesgo de infectarse.  Ahora tengo dos voluntarios que vienen a la parroquia de la iglesia católica St Agnes para ayudarme a empaquetar los artículos de tocador y los distribuimos a los marineros y pescadores.  La otra ayuda que los voluntarios pueden ofrecer es escribir boletines y promociones en las redes sociales de nuestro ministerio.  Pueden promover y publicitar el ministerio para dar a conocer más a la sociedad a partir de su familia, red de organizaciones, amigos y conocidos.  Finalmente, pueden ofrecernos más ampliando nuestra red y socios en nuestra defensa por los derechos y la protección de los marinos y los pescadores y en la obtención de apoyo financiero o de otro tipo para el ministerio, ya que son locales y tienen un conocimiento más amplio de a quién o con qué organización acercarse y trabajar para lo mejor de los marinos y pescadores.

 

El P. Rico Almedilla Talisic, cs es un sacerdote misionero filipino scalabriniano.  Fue ordenado el 12 de mayo de 2018 y enviado a Ciudad del Cabo, Sudáfrica, para su primera asignación misionera.  Fue nombrado Capellán del Puerto de Stella Maris Ciudad del Cabo y Vicario Parroquial de la Iglesia Católica St Agnes el 1 de febrero de 2019. Desde entonces, ha estado atendiendo activamente a los marinos que llegan al Puerto de Ciudad del Cabo.

 

Traducción de Gerardo González Tomás